MIKE EN Z’N MIC 🎙️ MEETS BART STEVENS

450

✍🏻 Mike Hof

Hij heeft 10 ITF Future titels en 4 ATP Challenger titels in het dubbelspel op zak. Op dit moment is hij nummer 123 op de ATP ranking in het dubbelspel. In 2016 deed hij al een mee aan het junioren toernooi van de Australian Open. Komend jaar hopen we hem te zien vlammen op de ATP en Grand Slam toernooien. Dus besloten we om hem eens even op te bellen voor een interview. Vandaag maken we nader kennis met Bart Stevens

🙋 Bij wie en waar train je?

💬 Ik train al sinds mijn 11e in Valkenswaard bij de tennisacademy van Willem-Jan van Hulst, en sinds een kleine twee jaar zit daar ook een Griekse trainer Chris Palazis waar ik ook mee werk in combinatie met Willem-Jan. De fysieke training heb ik van Tim Jansen en dat doe ik bij Sportcentrum ZuitNL in Etten-Leur.

🙋 Je traint dus eigenlijk al je hele leven bij van Hulst. Wat heeft of maakt van Hulst zo speciaal voor jouw?

💬 Sowieso het verleden met topspelers die daar zijn opgeleid. Ik kom natuurlijk ook uit het zuiden (Waalwijk) waardoor de keuze ook beperkt is en de keuze voor van Hulst was en is daardoor vrij makkelijk te maken. En niet te vergeten de klik die ik heb met Willem-Jan. Ik weet dat hij dag en nacht voor me klaarstaat en ik kan altijd op hem rekenen. Ik kan hem voor de volle 100% vertrouwen, wat een bijzonder iets is in het tennis, en daarom houd ook onze relatie zo goed en lang stand.

🙋 Krijg je ook steun van de KNLTB?

💬 Nee, ik krijg geen steun van de bond. In die zin, ik ben wel welkom om daar te trainen en mag ik wel gebruik maken van de faciliteiten en als we met wat jongens zijn kunnen we daar terecht om wat dubbeltrainingen te doen op het NTC. In de corona periode hebben we wel echt vaste dubbeltraining gedaan op het NTC maar toen de toernooien weer begonnen is het zo moeilijk om iedereen bij elkaar te brengen omdat we allemaal toch ruim 30 weken per jaar op de tour zijn. Als we allemaal in het land zijn proberen we toch wat op te zetten en dan zijn we in Amstelveen wel altijd welkom.

🙋 Heb of zoek je sponsoren?

💬 Mijn rackets worden gesponsord door Prince en mijn kleding door The Indian Maharadja. Ik ben zo’n 30 weken per jaar weg op de tour. Dubbelen is zeker geen vetpot, zeker niet op de Challenger tour en is het financieel dus heel moeilijk om een trainer mee te nemen. Ik ben nog vrij jong zeker in het dubbelcircuit is het zeker wel belangrijk om je te blijven ontwikkelen. Dus ik ben zeker wel op zoek naar een financiële sponsor waardoor ik een aantal weken extra ondersteuning kan krijgen van een trainer die mee kan reizen. Omdat ik elke dag op de baan sta gaan er ook wel 16 paar schoenen doorheen per jaar. Als er iemand is die mijn schoenen zou willen sponseren zou dat natuurlijk ook al geweldig zijn.

🙋 De prijzenpot op de Challenger toernooien is niet heel hoog. Hoe kom jij rond als proftennisser?

💬 Je probeert veel competitie te spelen. Ik speel in Nederland, Duitsland ik heb in België gespeeld en aankomende winter speel ik in Finland om toch zoveel mogelijk zelf alles te kunnen bekostigen. Dus momenteel is het zaak om veel competities te spelen om zodoende uit de kosten te blijven.

🙋 Competitie in Finland? Dat hoor je niet vaak. Hoe ben je daar terechtgekomen?

💬 Nee, dat klopt en dat hoor je zeker niet vaak. Het is in de winterperiode waarin iedereen veel traint en voor mij is het ideaal om in die trainingsperiode in het weekend lekker wat potjes te spelen. Ik ken toevallig een Finse jongen en die vroeg of ik interesse had om daar competitie te spelen. Dus ik dacht waarom niet. In Frankrijk spelen ze ook in de wintercompetitie, daar ben ik ook nog op zoek naar een club.

🙋 Dit jaar speelde je Eredivisie Gemengd voor TC Zandvoort en Eredivisie herencompetitie bij de BTC de Pettelaer. Hoe is het bevallen en speel je hier volgend seizoen weer competitie?

💬 Als de herencompetitie in mijn schema past speel ik die graag maar heeft geen prioriteit. De mix competitie speel ik volgend jaar ook zeker weer bij TC Zandvoort. Bij TC Zandvoort is het echt super, een heel leuk team en ik heb daar een heel mooi jaar gehad. Helaas zijn we geen kampioen kunnen worden. Dat had er mede ook mee te maken omdat er een aantal van ons team naar Rosmalen moest om op het ATP Libéma Open te spelen. Maar ik speel volgend jaar graag weer voor TC Zandvoort. Er is daar altijd volop sfeer en een uitermate enthousiast en trouw publiek. En daar doe je het ook voor.

🙋 Je heb het tot augustus 2021 geprobeerd in het enkelspel. Heb je daarna bewust het enkelspel laten vallen en voor de dubbel gekozen?

💬 Ik heb in de corona periode in de winter weinig kunnen trainen. Ik kon alleen buiten trainen en dat is in de winter in Nederland natuurlijk niet echt ideaal. Op een gegeven moment vond ik wat toernooien in Servië. Dat was eigenlijk een soort competitie maar wel echt op wedstrijdniveau. Daar ben ik samen met Mats Hermans naartoe gegaan om te enkelen om daarna weer een start te gaan maken naar de Future toernooien. In Servië ging het goed daarna gingen we door naar Turkije. Net voor het toernooi begint word Mats ziek en toch maar even een coronatest doen en hij werd positief, we deelden samen een kamer dus ik testte daarna ook positief. Dus zit je vervolgens 2 weken vast op een hotelkamer in Turkije. Na die 2 weken zijn we naar huis gegaan en zit je toch de eerste paar weken daarna te denken van … tja wil ik nog wel weg voordat ik weer positief getest word. Je ben toch wel een beetje angstig, want nog een keer 2 weken op een hotelkamer zitten wil je niet. Toen na een aantal maanden weer een start gemaakt. Ik merkte dat ik toch wel heel ver weg was van mijn huidige niveau. Voor Covid zat ik op mijn hoogste ranking. Op mijn tweede trip raakte ik geblesseerd, ik maak een val, speelde wel door, maar toch wel last gehouden van mijn been. Eenmaal thuisgekomen een MRI laten maken en toen bleek dat er een scheur in mijn kuitbeen zat. Toen adviseerden ze me eigenlijk om 6 tot 8 weken niets te doen. Maar dat was voor mij echt geen optie omdat ik door Covid al zoveel gemist had. Ik zei toen, ik ga die periode wel alleen maar dubbelen en we zien wel waar het schip strand. Mijn ranking in het enkelspel was toen inmiddels naar beneden aan het zakken en in de dubbel ging de ranking alleen maar omhoog omdat we wat goede prestaties haalden en stond ik top 300 in de dubbel en 900 in de enkel. Toen kwam ik voor de keuze ga ik weer terug naar de kwalificatietoernooien van de Future toernooien of ga ik dubbelen op de Challenger toernooien. Toen was voor mij die keuze eigenlijk heel makkelijk gemaakt. Ook omdat ik altijd beter ben geweest in dubbelen en ik vind het ook leuker dan enkelen. Die stap heeft me uiteindelijk wel geholpen om al zo vroeg puur voor de dubbel te kiezen. En ik sta nu op plek 123 op de ATP ranking dus het is echt heel snel gegaan, sneller dan ik had durven dromen en we zijn nog lang niet klaar. Dit jaar speelde ik kwalificatie in Ahoy, stond hoofdtoernooi ATP Rosmalen en won een ronde op ATP in Kitzbuhel.

🙋 Zou het dubbelspel niet wat meer aandacht moeten krijgen in de media en op TV? En hoe zouden we dat kunnen veranderen?

💬 Dat is lastig want het meeste geld gaat toch om in het enkelspel en als je heel eerlijk bent kijken daar ook de meeste mensen naar. Maar zeker in een land als Nederland doen wij het als land wel heel erg goed in de dubbel. We hebben Koolhof, Rojer, Middelkoop en Haase kan ook nog heel goed dubbelen en dan zijn er nog een aantal jongens op het randje van de top 100. Ik weet niet of we daar iets mee kunnen in Nederland zoals meer uitzenden enzovoorts, maar het mag toch best wel wat meer vernoemd worden in de media. Op het Libéma Open in Rosmalen zette Tim van Rijthoven natuurlijk een geweldige prestatie neer door het enkelspel te winnen. Maar als je dan in de onderste regel leest; … en Wesley Koolhof wint de dubbel. Dan denk ik bij mezelf; dat zijn wel héél weinig credits voor de dubbel. Je weet wel dat als je alleen gaat dubbelen en niet meer enkelen, je wel wat wordt ondergewaardeerd, zeker tegenover enkelaars. Maar dat weet je wel dus ergens ga je daar dan ook mee akkoord, maar dat maakt het niet minder jammer.

🙋 Je speelt veel samen met Jesper de Jong, maar als Jesper op ATP of Slam kwalificatie kan enkelen dan kiest hij daarvoor. Hoe lastig is het om niet elke week met dezelfde partner te dubbelen, en hoe lastig is het om voor de weken dat je niet met Jesper speelt een andere partner te vinden?

💬 Dat is heel moeilijk. En dat heb ik  dit jaar echt wel ondervonden. Ik speel veel met Jesper maar hij enkelt natuurlijk ook veel en hij speelt de kwalificatietoernooien van de Slams en wij kunnen samen nog niet in de dubbel in het toernooi komen waardoor je toernooiplanning zeker in de zomer behoorlijk uit elkaar loopt. Het is voor mij deze zomer best wel goed geweest om regelmatig van dubbelpartner te wisselen, ik heb ook veel kunnen leren over mezelf en andere jongens over de manier van spelen enz. Maar het is zeker moeilijk, elke week zoeken en dan hopen dat je met die dubbelpartner een klik hebt en of onze manier van spelen klikt. Als je elkaar door en door kent is het natuurlijk veel makkelijker. Dan kun je samen trainen en samen naar een doel toewerken.

🙋 Wil je volgend seizoen wel het hele jaar met een vaste partner alle toernooien spelen?

💬 Ja, dat is eigenlijk wel wat ik hoop. Om ergens begin volgend jaar een start te kunnen maken voor een aantal maanden met dezelfde dubbelpartner en echt samen aan de slag te gaan. Maar met wie weet ik nog niet.

🙋 Hoe ziet een toernooiweek eruit voor jou?

💬 Meestal vertrek ik op zaterdag naar een toernooi om toch nog in te schrijven voor de enkel. Mocht ik erin komen dan vind het ik toch nog leuk om te enkelen en het is ook zeker goed voor mij om te blijven enkelen waar ik kan, maar mijn ranking is helaas zo ver gezakt dat ik er vaak niet in kom. Maar dan heb ik in ieder geval nog de zondag en maandag als 2 volle trainingsdagen op locatie. En als je met nieuwe jongens dubbelt vind ik het altijd fijn om er vroeg te zijn om ook elkaar te leren kennen en samen wat te trainen. Ik probeer dan ook altijd mijn tegenstanders te analyseren. Er zijn zeker wel wat vaste dubbelkoppels die meespelen, dus dan kun je altijd wel wat wedstrijden terugkijken op bijvoorbeeld Youtube. Het is wel prettig om te weten wat je kan verwachten als je de baan op gaat.

🙋 Je staat nu op nr. 123 op de ATP ranking in het dubbelspel. Heb je een doelstelling waar je eind van het seizoen wilt staan?

💬 Ik had dit jaar als doelstelling top 120 staan. Ik startte het jaar net buiten de top 200. De laatste paar maanden van vorig jaar heb ik het wel erg goed gedaan dus ik heb nog wel aardig wat punten te verdedigen. Maar ik ben blij met waar ik nu sta en ik vind het belangrijker dat ik beter ga worden en een vaste dubbelpartner ga vinden en dan zien we wel waar de ranking eindigt.

🙋 Hoe ziet jouw kalender er de komende maanden uit?

💬 Komende week speel ik een ATP toernooi samen met Sander Arends in Tel Aviv. Daarna speel ik 2 weken samen met Jesper de Jong in Alicante en St. Tropez. En daarna heb ik nog niet door gepland. Dat is ook een beetje afhankelijk van waar ik met wie kan spelen.

Bart bedankt voor je uitgebreide interview. Succes nog voor de komende maanden van dit jaar en hopelijk zien we je volgend jaar op de Grand Slams schitteren.