KERSTMIS MET JESPER DE JONG ๐ŸŽ…

512

โœ๏ธ Mike Hof

Vijf jaar gelden spraken we hem al eens als junior toen hij voor het eerst meedeed aan het jeugdtoernooi van de Australian Open. Afspreken om langs te gaan lukte dit jaar helaas niet door deย  corona maatregelen, dus besloten wij elkaar te bellen voor een uitgebreid gesprek. In januari maakt hij zijn debuut in het kwalificatie toernooi van de eerste Grand-Slam toernooi van het jaar. Afgelopen zomer won hij vanuit de kwalificatie het ATP Challenger toernooi van Almaty in Kazachstan. Hij won dit jaar ook in de dubbel 4 ATP Challenger toernooien en 2 ITF $25.000 toernooien. Op dit moment is hij de nummer 224 van de ATP ranking in het enkelspel en nummer 165 in het dubbelspel. Vandaag op Eerste Kerstdag een uitgebreid interview met de 21 jarige Hoofddorper Jesper de Jong.

๐Ÿ™‹ In september 2020 verloor je een 25K finale in Zwitserland van Holger Rune (nu ATP 104). Hij is 1 van de Next Gen spelers waar jij ook bij hoort. Wie vind jij dat er nog meer bij de Next Gen horen?

๐Ÿ’ฌ Met stip op 1 Carlos Alcaraz. Niet normaal wat die jongen afgelopen jaar heeft laten zien. Ik verwacht dat hij komend jaar de top 10 induikt. Holger Rune behoort ook zeker in dat lijstje thuis die jongen is echt een machine met zโ€™n slagen. Sebastian Korda en Jannik Sinner zijn ook zeker Next Gen maar Sinner staat al op de tiende plaats en Korda op plaats 40. De Fransman Hugo Gaston behoort ook zeker tot dit lijstje, een goede lefty, is verschrikkelijk snel en heeft een geweldige drop shot in huis.
Sebastian Baez uit Argentiniรซ had ook een geweldig jaar, hij stond dit jaar in maar liefst 10 Challenger finales en wist 6 keer als winnaar te eindigen en staat nu 99 ATP.

๐Ÿ™‹ Halverwege juni won je het 80K ATP Challenger toernooi van Kazachstan vanuit de kwalificatie. De maanden daarvoor werd er niet veel gewonnen. Wat zorgde voor de ommekeer?

๐Ÿ’ฌ Ik had in het eerste half jaar wat privรฉ omstandigheden waar ik verder niet teveel over kwijt wil. Toevallig keek ik laatst eens terug naar mijn resultaten en had ik voor het toernooi in Kazachstan maar 12 ATP punten bij elkaar geslagen, dat is echt veel te weinig voor het eerste half jaar. Naar het toernooi in Kazachstan ging Raymond Knaap mee als coach en met hem had ik meteen al een geweldige klik waardoor alle puzzelstukjes in elkaar vielen en won ik eigenlijk totaal onverwachts het toernooi. In de tweede helft van het jaar wist ik wel dat ik meer punten zou gaan halen, want dan speel ik meer toernooien opย  gravel wat toch echt wel mijn favoriete ondergrond is.

๐Ÿ™‹ Raymond Knaap hebben in de tweede helft van het jaar vaker langs de baan gezien bij jouw wedstrijden. Is Raymond jouw vaste coach geworden?

๐Ÿ’ฌ Het klopt dat Raymond een aantal keren met mij is mee gereisd naar toernooien, hij was ook mee naar mโ€™n laatste serie toernooien van dit jaar naar Zuid Amerika. Hij gaat ook met me mee naar Australiรซ waar ik kwalificatie ga spelen. We zijn nog in gesprek of hij mijn vaste coach gaat worden voor een heel jaar, maar dat is nog een kwestie van wat puntjes op de i zetten.

๐Ÿ™‹ Je heb dit jaar ook 6 dubbeltitels op je naam staan 2x een 25K en 4x een Challenger. De laatste tijd dubbelde je met Bart Stevens. Is Bart voor jou de perfecte dubbelpartner?

๐Ÿ’ฌ Bart is vooral een goede vriend van me en kan geweldig goed dubbelen. Mijn prioriteit ligt op de single, maar als ik kan dubbelen op de toernooien zal ik dat ook zeker doen. Bart heeft dit jaar voor de dubbel gekozen en we hebben goed gespeeld samen afgelopen jaar. Zowel op de baan als naast de baan hebben wij een hele goede klik. En Bart wil altijd tennissen dus is het prettig om met hem te trainen.

๐Ÿ™‹ Begin november was je runner up bij het 80K Challenger toernooi in Ecuador. Vorig jaar haalde je daar de halve finale op hetzelfde toernooi. Hoe lastig is het om die punten te verdedigen?

๐Ÿ’ฌ Punten verdedigen is altijd wel een dingetje, zeker omdat mijn doel was kwalificatietoernooi van Australian Open te halen. Maar in Ecuador zijn de omstandigheden voor mij goed dus had wel het gevoel dat ik daar een paar rondjes kon winnen en speelde op mijn favoriete ondergrond gravel.
Maar ik had er daar ook in de eerste ronde uit kunnen vliegen.

๐Ÿ™‹ Bij de junioren heb je alle Grand Slam toernooien gespeeld. Dit jaar speelde je voor het eerst kwalificatie op de U.S. Open als alternate. Hoe lastig is het om alternate te zijn? Kan je ons eens meenemen hoe zoโ€™n dag eruit ziet?

๐Ÿ’ฌ De week voor het kwalificatie toernooi speelde ik nog een Challenger in Verona, toen was ik nog 20 uit. Dat betekend dat er nog 20 spelers uit moeten vallen voordat ik in het kwalificatie toernooi zit.
Maar met Covid weet je het nooit en kunnen er zo maar een aantal niet afreizen of positief testen. In Verona verloor ik in de eerste ronde en zou de week daarna nog een challenger spelen in Barletta. Maar even later hoorde we dat er heel wat spelers niet naar New York gingen en was ik opeens 6 uit. We twijfelden, ga ik voor de punten op een challenger en proberen om op tijd in het jaar kwalificatie voor Australiรซ veilig te stellen of ga ik gokken of ik in het toernooi kom in New York. We hoorden dat er nog 3 spelers positief hadden getest en was ik 3 uit dus besloten we om naar New York af te reizen. Toen we in het vliegtuig stapten hoorden we dat er nog 1 speler zich had afgemeld en toen we geland waren hoorden we dat Bedene zich had terug getrokken. Nog een speler moest zich afmelden en ik zat in het kwalificatie toernooi. Ik ging me inschrijven en melden op Flushing Meadows en helaas voor mij had er niemand meer afgemeld. Robin Haase was er ook voor zijn eerste ronde wedstrijd dus besloot om hem in te slaan voor zijn wedstrijd. Na het inslaan van Robin had ik heel veel berichten op mijn telefoon met berichten dat er toch nog iemand had afgemeld en dat ik dus mijn eerste kwalificatie toernooi van een Grand Slam mocht spelen. Ik speelde tegen de Belg Ruben Bemelmans op baan 14. In Italiรซ speelde ik nog op gravel dus had 0 potjes op hardcourt in de benen maar speelde toch een prima wedstrijd ook al verloor ik met 7/5 7/6. Ik had niet echt het gevoel dat ik mijn debuut had gemaakt op een Grand-Slam omdat ik in eerste instantie niet zou gaan omdat ik 20e uit was. Maar al met al was het een mooie ervaring.

๐Ÿ™‹ Je ben ook al een paar keer mee geweest met het Davis Cup team als sparingspartner. In maart wacht er een mooie uitdaging voor Nederland thuis tegen Canada. Verwacht je dat je bij de selectie zit omdat je nu derde Nederlander ben en Robin Haase voorbij ben op de ranking.

๐Ÿ’ฌ Het zou mooi zijn en een eer om deel uit te maken van het team en helemaal als er publiek bij aanwezig is. Het klopt inderdaad dat ik nu Robin voorbij ben, maar het hang ook af van de vorm en ervaring. Robin heeft natuurlijk een bak aan ervaring en vaak op dit toneel gestaan.
Als sparingspartner zal ik er denk ik niet bij zijn want er zijn ook gewoon toernooien waar ik punten kan verdienen en zo hoger op de ranglijst kan klimmen. Zeker omdat ik het eerste half jaar bijna geen punten te verdedigen heb. We zullen dus afwachten of ik bij de selectie zit.

๐Ÿ™‹ Als we naar jouw ranking kijken zit er een mooie stijgende lijn in, begin van het jaar stond je op nr 300 en nu op plaats 224. Als je kijkt naar een aantal andere Nederlandse spelers op de ranking zie je blijven ze een beetje hangen of zakken ze juist. Wat doe jij anders t.o.v. de andere spelers?

๐Ÿ’ฌ Het is lastig te zeggen want ik kan natuurlijk niet bij iedereen kijken wat hun plan is of hoe ze trainen. Een deel zal ook met talent te maken hebben. Misschien mag er ook wel iets secuurder worden gewerkt. Als plan A niet werkt blijf er dan niet in hangen en stap over naar plan B of C. Je moet natuurlijk altijd je droom blijven najagen maar als je na 5 of 6 jaar nog op de 15K toernooien speelt moet je ook wel gaan nadenken wat je wil.

๐Ÿ™‹ Dit jaar speelde je ook een paar keer eredivisie gemengd voor T.C. Zandvoort. Maar dit jaar speelde je geen heren voor Lewabo? Hoe bevalt het bij T.C. Zandvoort?

๐Ÿ’ฌ Bij Lewabo stond ik wel op de lijst maar heb ik helaas niet kunnen spelen. Ik kon maar een keer meedoen met mijn schema en als je ook eredivisie gemengd wil spelen moet je minimaal 2 keer bij de heren meedoen of helemaal geen heren spelen. Omdat ik maar 1 keer kon heb ik alleen gemengd gespeeld voor Zandvoort. Zandvoort is een leuke club met een geweldige sfeer, en het is lekker dicht bij huis (Hoofddorp) dus kan mijn familie ook komen kijken. We hebben ook een leuk Nederlands team en een Belg maar die spreekt ook Nederlands. Volgend jaar zal ik zeker weer voor Zandvoort uitkomen. We gaan voor de play off’s want die zijn bij ons op het park.

๐Ÿ™‹ Peter Wessels en Peter Lucassen zijn dit jaar beide vertrokken als coach bij de KNLTB. Hoe groot is het gemis van deze 2 heren?

๐Ÿ’ฌ Je vergeet er eentje. Bas Coulier vertrok begin van dit jaar ook nog bij de bond. Het is jammer dat ze vertrokken al begrijp ik het wel, maar zonde dat je niet echt iets heb kunnen opbouwen met ze. Maar Raymond Knaap kwam er voor terug en heeft ook alles onder controle wat heel fijn is.

๐Ÿ™‹ Je ben nu de nummer 3 van Nederland. Gaan we jou in februari zien in het kwalificatie toernooi van ABN AMRO WTT in Ahoy?

๐Ÿ’ฌ Ik hoop dat Tallon en Botic nog een stukje stijgen op de ranglijst zodat ze beide rechtstreeks worden toegelaten tot het hoofdtoernooi en ik dan misschien een wild-card kan krijgen voor het hoofdtoernooi en anders speel ik met alle plezier kwalificatie. Afgelopen keer zou ik ook meedoen met het kwalificatie toernooi maar toen ging er iets verkeerd met mijn inschrijving waardoor ik verplicht mest spelen op een toernooi in Rusland. In 2022 hoop ik zeker mee te mogen doen in Ahoy en hopelijk voor een volle zaal.

๐Ÿ™‹ Vorige week werd het NK in Amstelveen gehouden. Is dit voor jou de perfecte voorbereiding voor Australiรซ?

๐Ÿ’ฌ Ik had gehoopt een aantal potjes te spelen op hardcourt bij het NK. Helaas verloor ik in de eerste ronde van Gijs Brouwer. Verder zijn er nog geen toernooien dus op het NK doe je wel ritme op en ik dubbelde nog met Bart Stevens en eindigde als runner-up. De eerste week van januari speel ik nog een Challenger in Tralalgon ๐Ÿ‡ฆ๐Ÿ‡บ en daarna begint het kwalificatie toernooi van Australian Open al.

๐Ÿ™‹ Wat is je doelstelling voor 2022?

๐Ÿ’ฌ Ik wil komend jaar minimaal 2 ATP Challenger toernooien winnen. De komende twee jaar wil ik een vaste waarde worden in de top 200 en alle kwalificatie toernooien van de Grand-Slams spelen. Maar ik gun mezelf ook de tijd, want als ik vreemde of te hoge doelen stel zit ik mezelf alleen maar in de weg. Ook heb ik in de tweede helft van het jaar nog aardig wat punten te verdedigen.

Jesper bedankt voor je uitgebreide interview en we wensen je fijne feestdagen en heel veel succes in Australiรซ. Merry Christmas Jesper. Voor jou, en alle anderen waar je om geeft en die je dierbaar zijn ๐ŸŽ„ โœจ ๐ŸŽ