MIKE EN Z’N MIC IN GESPREK MET LEXIE STEVENS

420

✍️ Mike Hof

Bij TennisPassie volgden we haar al een tijdje met veel interesse en vonden het nu de hoogste tijd om haar eens te benaderen voor een uitgebreid interview.

In haar juniorentijd speelde ze 3 van de 4 Grand Slam toernooien. In 2017 won ze haar eerste ITF dubbeltitel in 2020 voegde ze daar nog 2 titels aan toe en in januari van dit jaar won ze 3 dubbeltitels op rij in Cairo.

Vandaag maken we nader kennis met de nummer 598 WTA en nummer 14 van Nederland Lexie Stevens.

☝️ Bij wie en waar train je?

πŸ’¬ Al 15 jaar lang train ik bij Amanda Hopmans en Michael van den Berg. Momenteel trainen wij zo’n 5/6 keer per week op het park van T.C. Nieuwe Sloot in Alphen aan Den Rijn.
Een aantal jaar geleden hadden Amanda en Michael de MATCH Tennis Academy. Daar ben ik zelf ook begonnen. Vanuit daar zijn we met een klein groepje doorgegaan die echt voor de ITF tour ging, het groepje werd elk jaar kleiner. En nu ben ik nog als enige over. PrivΓ© train ik met Amanda/Michael of spar met meiden zoals Merel Hoedt of Suzan Lamens. Fysieke trainingen doe ik al 2 jaar lang bij SPC Rijnmond in Rotterdam bij Errol Esajas, het is erg leuk daar!

☝️ Doe je ook aan mentale training?

πŸ’¬ Ik heb wel ervaring met verschillende sportpsychologen/mentale trainers. Maar ik ben wel van plan om daar iets dieper op in te gaan het komende jaar. Elke topsporter heeft dat nodig, op mentaal vlak kan ik misschien nog wel mijn grootste winst behalen. Ik moet iets meer vertrouwen hebben in mijn eigen kwaliteiten. Maar ik ben nog steeds pas een meisje van 21, dus onzekerheid is helemaal niet gek!

☝️ De binnenbanen zijn al een tijdje gesloten om te kunnen trainen. Train je dan in Amstelveen bij de KNLTB?

πŸ’¬ Af en toe mag ik binnen trainen bij de KNLTB in Amstelveen, heel fijn dat ik van die mogelijkheid gebruik mag maken. Op dagen dat niet mogelijk is, hoop ik gewoon op geen regen en train dan buiten in de kou! Gelukkig komt het lenteweer er aan! Ik heb geen contract bij de KNLTB, soms train ik daar wel als sparringpartner. Het liefst train ik vaker met een grote groep meiden uit heel Nederland. In mijn ogen is dat de beste manier is om het dames niveau omhoog te tillen. We moeten elkaar namelijk omhoog tillen. Ik kan veel leren van andere speltypes, zoals hardhitters als Stephanie Visscher. Maar zij ook van mijn speelstijl.

☝️ En als de KNLTB je benaderd voor een contract sta je daar dan open voor?

πŸ’¬ Hopelijk blijft Amanda voor de rest van m’n tenniscarriΓ¨re mijn privΓ©coach. Maar om 2/3 keer per week bij de KNLTB te trainen om te sparren met allemaal verschillende meiden lijkt me wel interessant en leuk, een combinatie zou mooi zijn.

☝️ Heb en of zoek je sponsoren? En wat doe jij terug voor je sponsoren?

πŸ’¬ Ik heb meerdere geldsponsors, Calex, Winters Bouw, Van Delft Intra en Rotterdam Topsport. Lacoste is m’n kledingsponsor en sinds recent heb ik een contract bij Tecnifibre. Door MINI Breeman en Unit 45 heb ik een auto gesponsord gekregen. Tennis is een dure sport, het is altijd fijn om een steuntje in de rug te krijgen van sportliefhebbers, het liefst zo veel mogelijk. Ik heb een Facebook pagina Lexie Stevens tennis en ook sinds een paar dagen een nieuwe Instagram @Lexiestevenstennis, waar ik voor mijn sponsors zo veel mogelijk op plaats. Zodat zij op de hoogte blijven van mijn traject. Daar kunnen ze mij ook berichten op sturen. Maar ik spreek liever met hen face to face af, het zijn toch belangrijke mensen voor je carriΓ¨re, die verdienen meer tijd dan alleen een belletje of appje. Dus ik probeer hen te zien door bijvoorbeeld sponsor borrels of kerstcadeaus die ik kom brengen. Van de zomer als het weer mag met de maatregelen wil ik clinics voor hen gaan geven, zodat ze een idee krijgen hoe een trainingsdag van mij er uit ziet.

☝️ Je staat op plaats 596 van de wereld op de WTA lijst in het enkelspel en 526 in de dubbel. In 2020 won je 2 titels en in 2021 al 3 titels op rij in het dubbelspel op 15K Future toernooien. In het enkelspel heb je nog geen toernooi op internationaal niveau gewonnen. Ben je meer een dubbelaar dan een enkelaar?

πŸ’¬ Tijdens de eerste lockdown heb ik veel aandacht besteed aan m’n dubbelspel, maar niet wetende dat het zo goed zou uitpakken, wel leuk! Mijn eerste prioriteit blijft wel zeker single, dat blijft toch wel veel leuker. Via de het dubbelspel probeer ik m’n enkelspel te verbeteren. Je kan er veel uit meenemen om dan weer te gebruiken in het enkelspel. Ik ben hard aan het werk om hopelijk snel mijn eerste enkeltitel te winnen!

☝️ Je speelt ook lang niet altijd met dezelfde dubbelpartner. Pas je je vrij makkelijk aan een andere dubbelpartner?

πŸ’¬ Veel meiden willen graag aan de backhand kant staan, mijn voorkeur is de forehand kant, dus dat is sowieso wel handig. Maar ik denk ook dat mijn spelsoort wel goed past bij veel speelsters. Ik ben redelijk solide en vind het juist lekker als er een hardhitter naast mij staat. Ik heb nu wel goed door wat het beste bij mij past en uit mijn afgelopen dubbeltoernooien bleek dat de beste combinatie te zijn.

☝️ Is het gewoon op het toernooi zelf vragen of er iemand met je wil dubbelen? En kijk je dan ook naar ranking en resultaten?

πŸ’¬ Als de acceptatie lijst uit is 2 weken van tevoren, dan contact ik meiden via Instagram of Facebook. Soms ken ik ze wel en soms niet. Tijdens het zoeken kijk ik ook wel naar resultaten en ranking want het is fijn als je geplaatst kan staan. Maar ook naar speelstijlen en naar de meiden zelf of ik een leuke klik met hen heb van de vorige toernooien. Dat vind ik ook belangrijk.

☝️ Hoe ziet jouw voorbereiding op een wedstrijd eruit?

πŸ’¬ Voor een wedstrijd bel ik eerst altijd even m’n moeder, even gezellig kletsen met mijn grootste fan haha. Daarna ga ik samen met m’n coach de wedstrijd voor bespreken en als warming-up tennisballen vangen in beweging zodat m’n hartslag hoog wordt en m’n reactievermogen aan staat. Muziek luister ik eigenlijk nooit voor een wedstrijd, zoals veel spelers wel doen. De geluiden van de tennisballen om je heen zijn altijd wel rustgevend.

☝️ Hoe groot is de stap van $15.000 naar $25.000 toernooien?

πŸ’¬ Door het weinig aantal toernooien door Corona kom ik bijna niet in de 25’s, dat is wel jammer. Maar de 15’s zijn zo sterk momenteel dat er veel dezelfde meiden rondlopen. Dus ik kan wel alvast proeven wat het niveau is. Door ervaring op te doen tegen goede meiden gaat mijn eigen niveau ook geleidelijk omhoog. Een paar kleine stapjes kunnen al een groot verschil maken.

☝️ In 2018 heb je voor de laatste keer Nederlandse competitie gespeeld. Toen speelde je eerste klasse gemengd voor D.L.T.C. Dash 35 uit Dordrecht. Speel je in 2021 Nederlandse competitie en speel je ook buitenlandse competitie?

πŸ’¬ Ja klopt, of ik in Nederland competitie ga spelen dit jaar, dat weet ik nog niet. Ik heb nog niks vast staan bij een club. Het is natuurlijk ook nog de vraag of het ΓΌberhaupt doorgaat allemaal vanwege Corona. In Duitsland heb ik net bij een nieuwe club getekend in de 2e Bundesliga bij Bielefeld en zit daar in het team samen met mijn maatje Suzan Lamens.

☝️ Je speelt regelmatig internationale toernooien in Egypte. Vanwaar de keuze om daar regelmatig te spelen in plaats van dichter bij huis?

πŸ’¬ Ik ben veel naar Egypte geweest omdat de omstandigheden daar geschikt waren voor mijn spel. Het beviel me wel goed daar. Er zijn natuurlijk nu ook niet veel toernooien per week, dus ik kon ook uit maar weinig andere plekken kiezen.

☝️ In 2020 speelde je ook nog een aantal NRT toernooien. Zien we jou in 2021 ook nog op NRT toernooien of ga je je volledig op de internationale toernooien richten?

πŸ’¬ Als ik in Nederland ben en er een NRT is, dan ben ik er zeker bij. Het is altijd lekker dichtbij huis en je krijgt er veel wedstrijdritme van. Maar mijn eerste prioriteit blijft wel de internationale toernooien.

☝️ Wat is het leukste NRT toernooi dat je gespeeld heb?

πŸ’¬ Het leukste NRT toernooi is natuurlijk bij DASH’35 in Dordrecht. Iedereen ken ik en iedereen kent mij daarzo. Er is daar zoveel gezelligheid, er hangt echt zo’n ouderwetse tennissfeer, dat kom je niet vaak meer tegen tegenwoordig.

☝️ Je vriend (Niels Lootsma) zien we ook regelmatig voorbijkomen op toernooien. Train je veel met hem?

πŸ’¬ We hebben elkaar ontmoet lekker ouderwets op de tennisclub. Helaas is Niels nu al een lange tijd geblesseerd. Maar we trainen wel met enige regelmaat samen. Vooral tijdens de eerste lockdown trainden we veel, omdat we onze kring toen natuurlijk zo klein mogelijk moesten houden. Het is erg leuk om onze passie voor tennis samen te delen!

☝️ Bij de junioren heb je op 3 van de 4 Grand Slam toernooien mee mogen spelen en je heb een EK gespeeld voor Nederland. Wat is je mooiste ervaring uit je juniorentijd?

πŸ’¬ Mijn mooiste ervaring is sowieso het spelen van de jeugd Australian Open. De liefde voor de sport die de mensen daar hebben, en de hele sfeer op het park is iets wat ik nog nooit eerder heb gezien. Hopelijk kom ik er ooit nog eens terug! Het liefst natuurlijk als speelster!

☝️ Is er een toernooi waar je nooit meer naar terug zou willen?

πŸ’¬ Nooit ben ik echt op een plek geweest waarvan ik dacht; β€œhier kom ik nooit meer terug”. Tuurlijk is het ene toernooi leuker of beter dan de ander, maar ik ben niet zo moeilijk in dit soort dingen. Het heeft het ook wel weer iets als alles niet helemaal vlekkeloos verloopt … achteraf dan!

☝️ Wat is je doel voor 2021?

πŸ’¬ Het zou leuk zijn om mijn ranking natuurlijk alleen maar te verbeteren, maar mijn grootste doel is dat ik progressie maak in bepaalde aspecten in m’n spel en mentaliteit. Dat is voor nu het belangrijkste doel, en dan denk ik dat die resultaten wel vanzelf komen. Hopelijk komen er weer meer in de toernooikalender. Wel of geen Corona, ik kijk in ieder geval uit naar het nieuwe jaar!

☝️ Hoe ziet jouw toernooikalender er de komende tijd uit en met wie stel je deze samen?

πŸ’¬ M’n toernooikalender doe ik samen met Amanda. Ik vertrek deze week naar Turkije voor twee toernooien. Daarna weet ik het nog niet helemaal. Met Corona is het zo lastig om een schema samen te stellen. Alles kan op het laatste moment weer veranderen.

Bedankt voor je uitgebreide interview Lexie. We hopen je dit jaar te zien op de Nederlandse eredivisie en dat je de stap kan maken naar de 25K toernooien. Heel veel succes en we blijven je volgen.